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Semillas de calabaza: Origen, sus propiedades, las calorías, los beneficios, y más

A pesar que siempre se desechan para usar el fruto, las Semillas de calabaza pueden ser muy beneficiosas para el cuerpo humano. Tiene múltiples beneficios para el organismo que jamás se hubiesen imaginado de este pequeño alimento.

semilla de calabaza

Las semillas de calabaza

Las semillas son un buen alimento que puede ayudar en la salud y hasta en problemas de depresión y los problemas de sueño. Es un alimento que ayuda a mejorar los estados de animo y estimulan la producción de la serotonina.

Estas semillas se puedes consumir tostadas y al degustarlas tienen un delicioso sabor dulce y suave que muchos comparan con la nuez. Al comerlas se siente su textura suave, masticable y presentan un color verde oscuro. Estas semillas son consideradas las más nutritivas de todas las semillas que existen. Hay zonas donde se cultiva la calabaza que conocen las semillas como “pepitas”. También hay algunas de las semillas que pueden estar recubiertas por una cascara delgada que tienen un color amarillo o blanco.

Origen de la calabaza

La calabaza es un fruto que es originario de América del Norte. Desde tiempos inmemorables ha sido un fruto muy valorado por todos los habitantes americanos por todas las capacidades nutritivas y medicinales que tiene la calabaza. Entre los aportes nutricionales que tiene el fruto esta el zinc, el cobre, el potasio, el hierro, el magnesio y el fósforo. La calabaza siempre ha sido un alimento muy bueno para tratar enfermedades y también prevenirlas. Por todas sus características beneficiosas ha sido muy venerado en muchas culturas. (ver articulo: melón amargo)

¿Cómo se pueden consumir?

Las semillas de la calabaza deben retirarse del fruto y se colocan a hervir en agua y un poco de sal. Luego de que estén hervidas se colocan en el horno para que se tuesten. Cuando ya están tostadas se pueden comer solas al sacarlas y enfriarlas o agregarlas a diversas recetas, indiferentemente son muy buenas de las dos maneras.

Una de las principales preparaciones en las que se usan estas semillas es en ensaladas de vegetales o de frutas. También las utilizan en muchas sopas, pero es un ingrediente muy versátil que se puede agregar a muchas cosas que se puedan imaginar. Por su sabor suave y dulce se puede hacer caramelizadas y agregar a recetas como el muesli o barras de cereales hechas en casa.

Otra manera de ingerirlas, que es excelente, es pulverizando las semillas de calabaza y se usan como ingrediente en mezclas de frutas que estén frescas o con frutos secos. También se puede añadir a cereales. El polvo resultante de la pulverización se puede añadir a la harina con la que se elabora el pan o las galletas para agregarles el toque dulzón que tienen las semillas de calabaza.

También se puede sacar aceite de las semillas de calabaza en los comercios especializados en productos naturales. Este aceite aporta muchos beneficios significativos para la salud entre ellas cuida la próstata en los hombres y es un buen limpiador de las vías urinarias.

Aceite de semilla de calabaza

El aceite de semilla de calabaza se obtiene con un proceso en el que prensan las semillas crudas en un ambiente frío para que se conserven intactas las propiedades nutritivas y medicinales que aportan las semillas. Hay que estar al tanto que las etiquetas de aceite de calabaza que se compre indique que fue sometida a presión en ambiente frío y que no ha sido refinado.

El aceite presenta el mismo color de la semilla, verde oscuro y un sabor muy bueno. El aceite se puede incluir en ensaladas de vegetales o frutas, también en cualquier platillo que requiera de aceites. En las únicas preparaciones en las que no se puede utilizar es en las que se deba freír con el aceite o someterlo a altas temperaturas, debido a que altera la composición de la semilla. (Ver artículo: la sandía)

Propiedades y beneficios del aceite de semilla de calabaza

  • Tiene un gran contenido de ácidos grasos, entre ellos el ácido oleico u Omega 9, y el ácido linoléico, conocido como Omega 3
  • Aporta vitamina A, Vitaminas del grupo B, B1, B2, B3 Y B6. También aporta Vitamina E y K.
  • Incluye en sus componentes los antioxidantes flavonoides y cucurbitacina
  • Las semillas tienen minerales como el selenio, el zinc, el magnesio, el hierro, el potasio, el cobre y la fibra
  • Aporta un amoniaco bastante importante para el organismo que es el triptófano
  • El aceite también tiene una acción antiinflamatoria, descongestionante, diurética, vermífuga, expectorante, hipogluceminante, antitumoral, emoliente, hepatoprotectora y antiartrítica.
  • Elimina líquidos que retiene el organismo
  • Es en preventivo de problemas comunes en los dientes como las caries y la desmineralización
  • Fortalece las uñas y el cabello
  • El aceite tiene un efecto emoliente, laxante y calmante
  • Protege el sistema cardiovascular
  • Mejora el funcionamiento renal
  • Activa el sistema inmunológica
  • Es un antiparasitario del sistema digestivo
  • Ayuda con el estreñimiento
  • Mejora los problemas de sueño y fatiga
  • Evita la inflamación de la próstata en los hombres
  • Protege a la vejiga de inflamaciones
  • Por su efecto antiinflamatorio mejora las consecuencias de la artritis.
  • Es un regulador de la insulina y ayuda a los pacientes con diabetes a prevenir los daños causados por la enfermedad
  • Por su alto contenido de antioxidantes frena el desarrollo de las células tumorales
  • Ayuda con las afecciones cutáneas y beneficia la piel de todo el cuerpo
  • Ayuda con la ansiedad, el estrés y los nervios
  • Incrementa la fertilidad en el hombre
  • Es un guerrero contra la anemia ferropénica
  • Ayuda a la destrucción de los cálculos en los riñones
  • Es un gran protector del hígado
  • Es beneficioso para el cuidado de los pulmones
  • Es un remedio natural para los síntomas de la menstruación y la menopausia

Beneficios de la semilla de calabaza

Las semillas de calabazas son un alimento rico en vitaminas A, K y B3. También aporta grandes cantidades de ácido fólico, linoleico, ácidos grasos tanto de omega 3 como de omega 6. Los beneficios que aporta al cuerpo humano son:

  • Es un alimento recomendado para pacientes que sufren de osteoporosis por el contenido alto de El zinc es un mineral que ayuda a atrasar el deterioro de la densidad mineral. Una onza de semillas de calabaza contiene en ella dos miligramos de zinc. Este mineral también ayuda a mejorar el sistema inmune, el crecimiento y división de las células. También ayuda a mejorar los trastornos del sueño, los estados de ánimo, el olfato, la vista, el sentido del gusto y mejora mucho la salud de la piel.
  • También es uno de los minerales responsables de regular la insulina y mejorar la función sexual del hombre. Se estima que hasta un 80% de la población es pobre en zinc en sus organismos, tanto por mala alimentación como por efectos secundarios de los medicamentos que consumen. La deficiencia del zinc va de la mano con el incremento de los resfriados, la fatiga crónica, la depresión, los bebes que tienen poco peso al nacer, el acné, las dificultades de aprendizaje, el bajo rendimiento escolar de los niños, entre otros efectos de la falta de zinc. (Ver artículo: el pepino)

  • Las semillas de calabaza, las nueces y otras semillas son excelentes fuentes proveedoras de grasas vegetales, omega 3 (ácido linolénico) y omega 6. También es un gran aporte de ALA, un complemento sumamente necesario para el organismo. (ver articulo: La Nuez)
  • A los pacientes con artritis le sirven las semillas de calabaza como tratamiento, debido a su acción antiinflamatoria.
  • Trata y evita los problemas de la próstata y ayuda a mejorar la dificultad para orinar que causa la inflamación de la próstata. Este efecto es causado por el contenido diurético de la calabaza que ayuda a generar más orina. Desde hace mucho tiempo se ha considerado que las semillas de calabaza aportan muchos beneficios para la salud del hombre por ser un alimento natural y muy beneficioso a nivel medicinal.
  • Por los altos contenidos de zinc que tiene es un alimento muy bueno para la próstata. De hecho los extractos y aceites que contienen las semillas de calabaza son un buen tratamiento para la hiperplasia prostática benigna (también conocida como HPB o agrandamiento de próstata).

semillas de calabaza

  • Ayuda a disminuir el riesgo de la producción de cálculos renales.
  • Es un gran tratamiento contra la nefritis y diversas condiciones relacionadas con el sistema urinario. Esta acción es ocasionada por el gran contenido de cucurbitina que tienen las semillas de la calabaza. La cucurbitina es un amoniaco esencial que en muchos estudios ha presentado mejoras en la vejiga.
  • Es un alimento que disminuye los niveles de colesterol malo del torrente sanguíneo. Este efecto es causado por el contenido de fitoteroles que aporta al cuerpo.
  • Puede actuar como protector contra algunos tipos de cáncer.
  • El contenido de las semillas de calabaza incluye L-triptófato. Este elemento es un gran antidepresivo natural.
  • Ayuda a los trastornos del sueño porque estimulan a la producción de serotonina. La serotonina es la responsable del sueño del ser humano. También es un buen tratamiento contra la ansiedad
  • Por su acción antiparasitaria es utilizado para combatir parásitos intestinales.
  • Ayuda a tratar el síndrome de intestino irritable.
  • Por su alto contenido de zinc es un alimento ideal para evitar enfermedades de los huesos. También ayuda a fortalecer toda la estructura ósea del cuerpo y mantenerlas en una buena condición optima.
  • Ayuda a reducir los niveles de colesterol dañino para el cuerpo que se encuentran en el torrente sanguíneo. Se han realizado estudios en animales que han sugerido que las semillas de calabaza ayudan a regular los niveles de insulina, lo que ayuda a evitar las complicaciones diabéticas y reducir el estrés oxidativo. (ver articulo: la zanahoria)

  • Es un alimento que ayuda significativamente al control y el mejoramiento de los estados de ánimo por su contenido de L-triptófano que actúa como un antidepresivo completamente natural.
  • Por su alto contenido de magnesio es un alimento que asegura la salud cardíaca. De hecho, ingerir una taza de semillas de calabaza equivale a la dosis diaria recomendada de magnesio que debe consumir una persona. Este contenido de magnesio ayuda a activar muchas funciones vitales en el organismo como la generación de ATP (trifosfato de adenosina), que son moléculas que dan energía al cuerpo, también ayuna a generar la síntesis de ARN Y ADN. Mejora el bombeo de sangre del corazón hacia todo el cuerpo, ayuda a la formación adecuada de los dientes y los huesos.
  • Relaja los vasos del torrente sanguíneo y ayuda al intestino a realizar sus funciones de manera apropiada. Como se han demostrado en muchos estudios, el magnesio también beneficia significativamente la presión arterial, generando menos riesgo de muerte súbita, ataques cardíacos y también los accidentes cerebrovasculares.

  • Las semillas de calabaza son beneficiosas para los síntomas que presentan las mujeres que han pasado por la menopausia. Más que todo es beneficioso el aceite que contienen las semillas de calabaza que contiene fitoestrogeno completamente natural y estudios realizados lanzan como resultado que producen el aumento del colesterol bueno HDL, ayuda a disminuir la presión arterial. También baja los bochornos, dolores de cabeza, el dolor articular y otros síntomas que sufren las mujeres menopáusicas.
  • Por esas grasas naturales que poseen las semillas de calabaza junto con los antioxidantes y las fibras. Dan muchos beneficios para la salud el hígado y del corazón y más aun cuando son combinadas con semillas de lino.
  • Las semillas de calabaza son un buen tratamiento para tener un sueño reparador por ser una gran fuente de triptófano, que es un aminoácido que el cuerpo transforma en serotonina y a su vez en melatonina, que es la hormona del sueño. Por esta característica, la semilla de calabaza se puede ingerir unas horas antes del ir a dormir para poder descansar mas profundamente

Contraindicaciones de la semilla de calabaza

La semilla de calabaza puede ser muy beneficiosa en muchos aspectos, pero como todos los alimentos, no van a tener el mismo efecto con todas las personas. Hay que tener en cuenta todas las contraindicaciones que pueden presentar las semillas de calabaza. Las contraindicaciones son:

  • Las semillas de calabaza tienen un alto contenido de fibra, complemento beneficioso para el tránsito intestinal, pero puede traer efectos contraproducentes a las personas que sufren de problemas digestivos y las que padezcan de colitis ulcerosa. Las semillas de calabaza pueden empeorar las diarreas y los síntomas que presentan estas condiciones.
  • Es un alimento negativo para las personas que sufren constantemente de diarreas, debido a que las semillas agilizan el tránsito intestinal.
  • Los pacientes de ulceras gástricas puede sufrir de molestias causadas por las semillas de calabaza como reflujo, dolor y ardor. Estas molestias pueden ser leves o intensas, dependiendo de la persona.

  • Para los pacientes que padecen de la hernia de hiato no deben consumir las semillas de calabaza, debido a que pueden producirle dolores, nauseas y entre otras molestias.
  • Las personas que tienen gastritis no deben consumir las semillas de calabaza porque les irrita la mucosa del estomago y empeora los síntomas de la condición.
  • Las semillas de calabaza pueden causar un aumento en los gases intestinales. Las personas que padecen de Meteorismo, que es una inflamación del intestino por la aglomeración de gases en él, no deben consumir las semillas de calabaza.
  • Las personas en tratamiento con medicamentos anticoagulantes o aspirinas deben ser precavidos a la hora de consumir la semilla de la calabaza por su contenido de Omega 3 o ácido salicílico, estos elementos producen un efecto anticoagulante y puede ser excesivo para estos pacientes.
  • Las personas que sufren de problemas celíacos también sufren de exceso de gases intestinales, las semillas de calabaza no son recomendables para eso.

Recetas con la semilla de calabaza

  • Semillas de calabaza tostadas con especias

Ingredientes:

  • 1/2 taza de semillas de la calabaza
  • 1/8 de cucharada e cúrcuma
  • 1/8 de cucharada de paprika
  • 1/8 de cucharada de comino
  • 1/2 de cucharada de sal marina
  • Aceite de oliva

Preparación

Se deben retirar las semillas del fruto y lavarlas bien con abundante agua, esto es para quitarle los residuos de pulpa que se adhieren a ellas. Luego de ser limpiadas se deben secar bien con un paño de cocina o con papel absorbente.

Cuando las semillas estén secas se deben mezclar con los condimentos que hay que agregar, que son: la paprika, el comino, la cúrcuma y la sal. Cuando estén bien mezclados todos esos ingredientes se agregan las semillas para ser condimentadas. Luego de eso, se deben poner en una bandeja de hornear. Se introducen en el horno precalentado aproximadamente a 180°C durante 15 a 20 minutos, siempre al tanto de que las semillas no se quemen y girar la bandeja constantemente si es necesario.

Al estar listas quedan sumamente deliciosas y quedan perfectas como snack para las meriendas y las reuniones en familia. (Ver articulo: melón kiwano)

La Calabaza

Las semillas de la calabaza son extraídas de la calabaza, que también aporta muchos beneficios para la salud del cuerpo humano. La calabaza es sumamente buena para el corazón y ayuda a mejorar el sistema nervioso. Es un alimento que es mayormente considerado como verdura. Es un alimento que aporta minerales y vitaminas que son mayormente aprovechadas al ingerirla cruda, pero también se pueden preparar al vapor, asadas o al horno. Por esta versatilidad que presenta la calabaza es un buen alimento para añadir en la dieta diaria. Es una fruta excelente para la época de otoño, pero puede tomarse durante todo el año.

La calabaza es parte de la familia de las cucurbitáceas y crece en plantas trepadoras. La calabaza más consumida presenta una pulpa de color naranja, pero también existen calabazas de otros colores.

La calabaza puede comerse entera y como se ha mencionado anteriormente hasta sus semillas son nutritivas y completamente comestibles. Normalmente preparan la calabaza en purés, ensaladas, jugos, merengadas y cremas.

Beneficios de la calabaza

  • Las calabazas tienen antioxidantes y son muy buenas para mejorar y mantener la salud el corazón. Ayuda al buen funcionamiento del sistema nervioso. Estos antioxidantes se dan por el alto contenido que tienen de cumarinas. Las cumarinas son sustancias que neutralizan los radicales libres y también la utilizan para los cosméticos.
  • La calabaza es un controlador natural del colesterol en el torrente sanguíneo, esto se da por su alto contenido de licopeno. El licopeno no causa efectos desfavorables ni secundarios.
  • Ayuda a mejorar la circulación: la calabaza es rica en vitamina C. Esta vitamina aporta muchos beneficios, principalmente al sistema circulatorio del torrente sanguíneo, haciendo que funcione de manera excelente. La calabaza también evita muchas condiciones médicas como la aterosclerosis, trastornos en la sangre, las venas y las varices.
  • Es un alimento que ayuda a optimizar la salud cardiovascular. La calabaza es muy abundante en ácidos que son sumamente importantes para la salud del corazón. Uno de los ácidos que contiene es el ácido fólico, elemento que no engorda y mejora considerablemente el funcionamiento del sistema nervioso central.

  • La calabaza es rica en vitamina C, A y E
  • Contiene minerales como el magnesio, el calcio, el hierro , el potasio y el fósforo
  • Posee un alto contenido de fibra. Elemento que ayuda a la buena digestión y ayuda a la depuración del organismo. La fibra y el alto contenido de agua ayuda a eliminar las toxinas que se alojen en el cuerpo.
  • Es una buena opción para las personas que quieres adelgazar porque ayuda a agilizar el metabolismo y quita la ansiedad.
  • Es un regulador natural del azúcar en la sangre. La calabaza ayuda a estimular el buen funcionamiento del páncreas.
  • Disminuye la mucosidad en las zonas del cuerpo donde se presenta. La calabaza es un gran limpiador de la mucosa que se puede presentar en la garganta, los bronquios y los pulmones. Por esta característica es bueno para tratar los resfriados y aliviar sus síntomas y malestares.
  • Incrementa las defensas del sistema inmunológico. Le da más fuerza y eficacia para eliminar bacterias y toxinas. Este beneficio es por el gran aporte e antioxidantes que tiene la calabaza y ayudan a proteger todo el organismo.
  • La calabaza presenta un gran efecto diurético que en conjunto con la fibra son unos excelentes limpiadores del organismo y promueve la eliminación de toxinas. Como consecuencia de la limpieza genera la producción de orina por donde se expulsan todos los desechos de la limpieza que causa.
  • Es un buen tratamiento para el estreñimiento por su contenido natural de fibra ayuda a agilizar el tránsito intestinal y mejora la digestión.
  • Es un buen cuidador de la salud ocular. La calabaza tiene un buen contenido de betacarotenos y vitamina A. Estos contenidos juntos ayuda a mantener o mejorar la salud de los ojos.

Cultivo de la calabaza

El truco para poder cosechar las calabazas de mejor calidad está en saber que semillas escoger, acondicionar la tierra adecuadamente para sembrarla, saber cómo y cuando se deben cultivar, brindarle un riego adecuado a la planta y saber cuándo es el momento adecuado en el que se deben cosechar.

Es necesario saber que la planta de la calabaza es propensa a sufrir en sus hojas y los tallos del hongo oídio que deteriora considerablemente la planta y como consecuencia daña también los frutos. La manera de prevenir y tratar esta enfermedad que le da a la planta es hacer el riego solo en la raíz de la misma para evitar mojar sus hojas y en caso de hacerlo se debe regar cuando sea de día y el sol seque sus hojas y no durante las tardes o la noche.

Pasos para su cultivo

  • Las semillas de calabaza deben germinar en zonas cálidas, en las zonas frías no crece de manera rápida y saludable. Por ello es recomendable comenzar su cultivo en temporadas lejanas a las heladas, puede ser iniciando la primavera, finales de ella o al inicio del verano. Ella tardara en crecer unos 3 o 4 meses, saldrás sus frutos y se podrán cosechar en las temporadas de inicios de otoño, siempre dependiendo de la zona donde se cultive.
  • Las semillas a seleccionar deben ser la que estén en calabazas grandes de cascara dura y que en ella se refleje la imagen de lo que se quiere cosechar en un futuro. Mientras mejor se vea el fruto de donde se saque la semilla, mejor será la cosecha. También se pueden comprar las semillas pero así no se está seguro de la calidad que puedan tener los frutos en un futuro.
  • Las plantas de la calabaza en una semana o aproximadamente 10 días ya están germinando y se pueden observar los brotes. El riego debe hacerse a diario, debido a que es necesario tener la tierra de la planta húmeda en el proceso de germinación

  • El riego debe ser constante durante todo el crecimiento de la planta para asegurar su desarrollo saludable. El horario ideal para el riego es durante las horas de la mañana. El único momento en el que se debe detener el riego es una semana antes de la cosecha.
  • En el momento perfecto para cosechar las calabazas es cuando ya están en su color anaranjado más vivo. Así es como podemos saber el momento preciso para su cosecha y poder disfrutar de todo su delicioso sabor.
  • Se deben quitar constantemente las hierbas que crecen alrededor de la planta y pueden hacerle daño o estorbar. Siempre debemos cuidar bien la planta para obtener buenos resultados.

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